Un café demasiado amargo

Un café demasiado amargo

París, 8 de noviembre de 2017

Un café demasiado amargo, fuente: Unsplash.

Amélie

Eran poco más de las siete, el cielo aún estaba oscuro, las calles desiertas, una ligera llovizna bañaba las calles pavimentadas del Barrio Latino. Capucha en la cabeza, las manos en el bolsillo, algunas hebras húmedas agitadas por el viento de otoño, los ojos verdes todavía semicerrados y atontados por el sueño. Amélie había decidido llegar al laboratorio muy temprano para rehacer esa maldita PCR que no había funcionado la noche anterior.

Como siempre que tenía que repetir un experimento fallido, no había dormido, afligida por la ansiedad y las dudas sobre lo que podía haber hecho mal. Después de dos años de doctorado aún no había aprendido a convivir con esa frustración, cada vez que algo no funcionaba se sentía perdida. Obviamente no había desayunado, ya era casi una tradición para ella saltarse las comidas cuando tenía algo importante que hacer, su estómago se cerraba y no podía tragar ni media galleta.

Helada y pensativa, llegó a la puerta del Instituto Curie, tecleó el código para abrir la puerta, casi corrió por el patio, y entró en el Departamento de Biología del Desarrollo. Se arrastró al tercer piso, colgó su chaqueta empapada en el perchero y decidió tomar un café caliente antes de empezar. Engulló la bebida rápidamente y comenzó a recuperar todos los reactivos necesarios para montar su PCR. Unos quince minutos más tarde ya había terminado de ensamblar los reactivos y estaba lista para cargar las muestras en la máquina que en una hora amplificaría la porción deseada de ADN.

Estaba tan concentrada que ni siquiera se dio cuenta de que su supervisora había llegado unos minutos antes y que ya estaba trabajando en su oficina. Terminó su trabajo y decidió tomarse otro café. Fue sólo entonces que se dio cuenta de que la profesora Thomson ya estaba en su despacho y decidió avisarla para ofrecerle un breve descanso juntas. Después de un café rápido y algunas charlas, Amélie regresó a sus deberes y trabajó diligentemente hasta las once, cuando comenzó a sentir dolores abdominales muy fuertes. Abrumada por la náusea, ni siquiera pudo llegar al baño, se desplomó en el pasillo y comenzó a vomitar hasta que perdió los sentidos.

Prof. Thomson

Exactamente a las siete y media entró en su oficina y encendió el ordenador para revisar su bandeja de entrada. Lo hacía casi automáticamente, aunque rara vez había recibido un correo de trabajo antes de las ocho de la mañana. Generalmente, era la primera persona en entrar en el edificio, llegando incluso antes que la recepcionista que comenzaba su turno un cuarto de hora más tarde. Esa mañana, sin embargo, no estaba sola, Amélie ya estaba trabajando, probablemente aprovechando la única hora tranquila en el laboratorio.

Normalmente, los estudiantes de doctorado, técnicos y post-docs llegaban al Instituto entre las nueve y las nueve y media, a veces incluso más tarde. No era un problema para ella, de hecho, como había dicho varias veces, todo el mundo era libre de llegar cuando quisiera, siempre y cuando se comprometiera con su propio proyecto. Mientras imprimía un par de artículos científicos que habían sido publicados esa semana y que iba a leer durante la mañana, pensó en la enésima pelea que había tenido dos días antes con Laure.

Esta vez la razón eran los cambios propuestos por ella durante la prueba de la presentación doctoral de la estudiante, que no habían sido percibidos como comentarios o sugerencias, sino como críticas y acusaciones. Ya había perdido la cuenta de las veces en que ella y Laure habían discutido animadamente, en casi cuatro años habían chocado por las razones más varias, tanto laborales como personales. Entre los estudiantes, ella era la única con la que no había logrado crear una buena relación, todo lo que le decía era malinterpretado y considerado como un ataque. Se avergonzaba un poco de pensarlo, pero estaba convencida de que el último día de Laure en su laboratorio iba a ser una liberación para las dos.

Absorbida en sus pensamientos, casi saltó cuando llamaron a la puerta de su oficina; «¿Café juntas?’, le preguntó, abriendo la puerta Amélie. «Yo ya he tomado uno en casa, ¡pero el café nunca es suficiente!», respondió la profesora Thomson alegremente. Unos diez minutos más tarde, regresó a su oficina y se sumergió en la lectura de los artículos que había impreso justo antes. Su mañana continuó sin problemas hasta que, Tom, uno de los post-docs, entró sin avisar y le gritó que Amélie estaba teniendo convulsiones. La profesora Thomson llegó justo a tiempo para llamar a la ambulancia y empezó a sentir una fuerte sensación de náusea; inicialmente no se dio cuenta, atribuyendo la sensación al susto para el estado de Amélie, pero después de unos minutos tuvo que correr al baño para vomitar.

Laure

No había sido capaz de dormir toda la noche, en las garras de la agitación y la ansiedad. Empapada de sudor, se había dado la vuelta en la cama innumerables veces, tratando de dormir al menos un par de horas, pero no había habido manera. No dejaba de pensar en su plan, preguntándose si había cometido errores y revisando los siguientes pasos en su mente. Ni siquiera tenía ni un poco de culpabilidad, la Thomson tenía que pagar por todo el daño que le había causado en los últimos cuatro años. Habían sido años de sufrimiento, llantos, noches de insomnio, experimentos fallidos y ansiedad, y la causa era sólo una: la Thomson.

La reunión del lunes marcó el punto de no retorno, no podía no reaccionar, tenía que actuar. La noche anterior había logrado montar un plano infalible: una vez sola en el laboratorio, había disuelto una cucharadita de veneno de rata en una cantidad de agua igual a tres cafés y había vertido la mezcla en el moka comunitario. Calculó que la cantidad de raticida utilizada contenía aproximadamente la mitad de la dosis letal a un individuo adulto de sulfato de talio, un veneno inodoro, insípido e incoloro. ¡Obviamente no quería matar a su jefa, no era una asesina! Hubiera sido suficiente para ella verla retorciéndose con fuertes dolores abdominales, vómitos y convulsiones.

Su idea era llegar el día siguiente al laboratorio justo antes de las nueve y simplemente reemplazar el agua del moka. Estaba convencida de que, mientras tanto, su jefa habría bebido al menos dos cafés y que sería la única que se envenenaría. Después años en ese laboratorio, conocía los hábitos y la rutina de todos sus colegas y sabía que nadie llegaría antes de las nueve.

Cuando llegó al laboratorio, se dio cuenta de que estaba equivocada: Amélie ya estaba ahí y, a juzgar por la poca agua en el moka, probablemente había tomado al menos un café. Comenzó a sudar frío y el ritmo de su corazón se aceleró, pero logró mantener sus nervios estables. No podía permitirse arruinar su plan, no podía rendirse ahora. Las horas antes de que la Thomson desarrollara los primeros síntomas fueron las más largas de su vida, pero lo había logrado, ¡esa bruja había obtenido lo que se merecía!

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