Divulgadoras globales

Divulgadoras globales

Con motivo del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia publicamos una serie de tres artículos dedicados a mujeres divulgadoras

Más allá de las cuatro divulgadoras de las que hablamos en el post anterior, encontramos muchas otras de gran importancia en el mundo de la comunicación científica. Como también ocurre con las científicas, históricamente algunas de ellas trabajaron a la sombra de otro científico o comunicador, sin disfrutar del mismo reconocimiento.

Emilie de Châtelet (1706)

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Matemática y física francesa. Tradujo al francés los Principia (Principios Matemáticos de la filosofía natural) de Newton. La versión original estaba escrita en latín y resultaba difícil de comprender. Ella, no sólo la tradujo, sino que hizo una versión comentada que facilitaba su lectura y comprensión. De hecho, su versión sirvió para difundir la obra de Newton en la Europa continental. También divulgó sobre otros conceptos matemáticos tales como el cálculo diferencial o integral.

Miembro de la alta nobleza, sus salones eran a menudo escenario de acaloradas discusiones sobre los últimos acontecimientos científicos.

Os dejamos un pequeño extracto de Madame Châtelet y sus seguidoras en Instagram (un proyecto del ICMAB-CSIC); una lectura dramatizada que simula uno de los encuentros en los salones de la marquesa por donde van pasando mujeres sabias de la historia de la ciencia.

Marie-Anne Pierrette Paulze-Lavoisier (1758)

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Si Antoine Lavoisier es el padre de la química moderna, Mari-Anne Lavoisier es la madre. Ambos formaron el equipo de científicos que comenzó a dejar atrás la alquimia para dar forma a lo que sería una química racional y exacta, basada en la evidencia y la medida.

Su tarea dentro del equipo consistía en documentar los experimentos que realizaba su marido, escribir protocolos y recoger los resultados de forma metódica. Además, Marie-Anne complementaba las explicaciones dibujando diagramas y esquemas de los aparatos que utilizaban (aquí hay muchos ejemplos). Su formación como pintora la sobresalir en esta tarea, convirtiéndose, tal vez, en una de las primeras ilustradoras científicas en temas químicos. Aunque se encargó también de editar y organizar las publicaciones, en estas no aparece su nombre.

Tras la ejecución de Antoine (acusado de traidor a la patria durante la revolución francesa) Marie-Anne siguió trabajando, consiguiendo publicar ella misma los últimos resultados de la pareja.

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Esquema de un calorímetro de hielo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Rachel Carson (1907)

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Bióloga marina estadounidense. Contribuyó a la creación de la conciencia ambiental moderna.

En 1935 comenzó a trabajar en la Administración de Pesca y Vida Salvaje, primero escribiendo guiones de radio para un programa educativo y más adelante como editora científica (llegó a ser la editora jefa). También redactaba folletos sobre conservación y recursos naturales. En su tiempo libre comenzó a escribir una serie de artículos y libros sobre el océano. El éxito de sus publicaciones le permitió dejar el trabajo en la administración para dedicarse exclusivamente a escribir libros de divulgación. De todas sus obras se desprende la idea de que, a diferencia de los demás animales, los humanos tenemos la capacidad de alterar la naturaleza. En algunos casos, de forma irreversible.

Alertada por científicos, Rachel empezó a investigar el uso de los pesticidas por parte del gobierno y de la industria. Se dio cuenta de que muchos otros insectos (no solo los considerados perjudiciales) también desaparecían por su uso y que por efecto acumulativo, también afectaban otras especies. Fruto de su investigación, en 1962 publicó Primavera Silenciosa, poniéndose en contra, tanto al gobierno, como a la industria química, que la acusaban de alarmista (e incluso de comunista). En Estados Unidos, Primavera Silenciosa aún se considera uno de los libros más influyentes del siglo XX.

Tanto su obra como su testimonio ante el congreso (reclamando nuevas políticas que protegieran la salud humana y el medio ambiente) fueron determinantes en la creación de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos.

  Jane Goodall (1934)

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Probablemente, la más conocida de todas. Aunque nació en Londres, creció en el sur de Inglaterra, rodeada de animales. Inició su carrera investigadora estudiando el comportamiento de los chimpancés (y otras especies) en África. Una investigación que revolucionó la comunidad científica y fascinó a todo el mundo, gracias a los documentales hechos con National Geographic, entre otros. Es doctora honoris causa por más de 45 universidades de todo el mundo, ha publicado más de 26 libros, innumerables artículos científicos y ha realizado más de 20 producciones para el cine o la televisión.

El año 2018 National Geographic estrenó un documental con imágenes inéditas sobre su vida e investigación.

Lynn Margulis (1938)

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Bióloga estadounidense. Desarrolló y defendió la teoría que explica el origen de las células eucariotas por la incorporación de una célula dentro de otra (simbiogénesis). Fue una gran divulgadora y una escritora muy prolífica, con libros como Microcosmos¿Què és la vida? Sus lecciones y charlas siempre atraían mucho público, participando a menudo en encuentros a universidades, centros de investigación o museos.

En la siguiente conferencia Lynn explica la hipótesis Gaia, que postula que el clima, la vida y la geología actúan de forma conjunta y se autorregulan tendiendo al equilibrio. Lynn trabajaba en esta hipótesis junto con el químico James Lovelock, el primero que la desarrolló.

Ann Druyan (1949)

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Activista, escritora, guionista y productora audiovisual especializada en divulgación científica y cosmología. Fue la directora creativa del proyecto Mensaje Interestelar Voyager de la Nasa (también llamado «Disco de oro de las Voyager«). Las dos sondas Voyager, que actualmente viajan por el espacio interestelar, contienen una especie de «cápsula del tiempo». Cada una lleva un vinilo con «Sonidos de la Tierra»; música, imágenes y sonidos de todo el mundo, con la esperanza de que algún día sean escuchados por alguna civilización extraterrestre.

Fue en este proyecto en el que Ann conoció a Carl Sagan, con quien más adelante se casaría y trabajaría en la serie Cosmos: un viaje personal, coescrita entre ambos. Ann también es la creadora, productora y escritora de la secuela de la serie, Cosmos (2014).

En el siguiente extracto del podcast Radiolab, Ann explica cómo decidieron incluir sonidos producidos por su propio cuerpo (ondas cerebrales y latidos del corazón entre otros) en los discos de las Voyager.

Mary Roach (1959)

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Escritora estadounidense especializada en divulgación científica y humor.

Los primeros años de su carrera trabajó como escritora freelance, además de formar parte del departamento de comunicación del Zoo de San Francisco, donde escribió sus primeras historias sobre temas científicos. Años después se propuso escribir su primer libro Stiff: the curious lives of human cadavers.

Según cuenta ella misma, siempre ha escogido la ciencia como temática principal de sus libros porque, cuando trabajaba como periodista las historias sobre ciencia siempre le parecían las más interesantes.

Sus libros hablan de cadáveres, la vida después de la muerte, el canal digestivo humano o la vida en el espacio. Es conocida por la exhaustiva investigación que realiza sobre cada uno de los temas que trata, llegando al extremo de experimentar con su propio cuerpo (y el de su marido) para el libro Bonk: the curious coupling of science and sex.

En la siguiente Ted Talk, habla sobre curiosidades relacionadas con el orgasmo humano estudiadas por la ciencia.

Dianna Cowern – Physics girl (1989)

Youtuber y comunicadora científica, especializada en educación. Recuerda como su primer éxito «profesional» ganar un concurso para diseñar la cubierta del libro del curso escolar. Lo hizo con una pintura sobre exoplanetas y el cosmos, la primera vez que recuerda apreciar la belleza de combinar ciencia y arte.

Física de formación, Neil deGrasse Tyson hizo que se interesara en la comunicación científica. Empezó a colgar vídeos en Youtube con el objetivo de conseguir que más chicas se interesaran por la ciencia. De esta manera creó Physics girl, el canal de Youtube que le permitió dedicarse a comunicar ciencia (fue la coordinadora de divulgación del Centro de Astrofísica de la Universidad de San Diego) y con el que ha ganado premios como el de la fundación Alan Alda. Actualmente, dedica todos su tiempo a su canal de Youtube, con el apoyo de los Estudios Digitales de la PBS (televisión pública estadounidense). Sus vídeos acumulan más de 78 millones de reproducciones y 1,5 millones de seguidores.

Eugenia Cheng

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Matemática y pianista británica. Empeñada en luchar contra la fobia a las matemáticas, a menudo utiliza analogías pasteleras para acercar las matemáticas al público general. Apareció como invitada en el show de Stephen Colbert, donde presentaba su primer libro How to bake pi. En uno de sus artículos más conocidos, analiza cuál es la cantidad perfecta de crema que se ha de untar sobre un scone (dulce típico británico).

Tiene un sentido del humor muy personal, uno de sus gritos de guerra es «I’m a mathematician, not a calculator!». En el siguiente vídeo, propone un reto matemático a la altura de John McClane (La Jungla de Cristal).

Y con esta copa de vino termina el segundo artículo dedicado a mujeres divulgadoras. Mañana publicaremos el tercer y último de la serie.

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