STEAM: un puñado de ciencia, una pizca de arte

STEAM: un puñado de ciencia, una pizca de arte

El mundo actual no se puede entender sin la Revolución Industrial, que fue posible gracias al conocimiento de los procesos de intercambio de calor que cristalizaron en la máquina de vapor. Tampoco se puede entender buena parte de la narrativa del siglo XX sin considerar la sacudida que provocaron las teorías de la relatividad (en nuestra concepción del espacio y el tiempo) y la mecánica cuántica (en la visión determinista de la naturaleza y el papel del observador): historias explicadas linealmente por narradores omniscientes se transformaron en historias fragmentadas y subjetivas. De igual manera, los descubrimientos científicos y los avances tecnológicos suceden en contextos socioeconómicos y políticos determinados.

Nuestra experiencia y estudio de la realidad nos indican, por tanto, que la historia, la ciencia, las matemáticas, la economía, la tecnología y el resto de categorías más o menos absurdas, creadas siglos atrás en el despacho crepuscular de algún burócrata, han estado siempre relacionadas y entretejidas en este mosaico complejo y maravilloso que es el mundo. Además, el arte y la ciencia no son actividades tan diferentes como pueden parecer a simple vista. Simplificando mucho, la ciencia consiste en encontrar explicaciones a los fenómenos naturales y validarlas siguiendo un método. La validación de estas explicaciones está sujeta a un método, pero su origen es tan misterioso como el origen de las grandes novelas y sinfonías. Nikola Tesla, el inventor genial de la radio, de motores eléctricos, e impulsor principal de la corriente alterna, tenía visiones de sus inventos antes  de construirlos e incluso antes de idearlos. Einstein contaba en su autobiografía que la semilla de la teoría de la relatividad especial fue una visión que tuvo a los dieciséis años en la que corría sobre un rayo de luz.

¿No sería, pues, más eficaz y realista dejar a un lado la excesiva compartimentación que impera en la visión mayoritaria del conocimiento, y que estructura en gran medida el sistema educativo actual, para construir un aprendizaje más integrador y, por tanto, más contextualizado y significativo?

El movimiento STEAM

Con esta idea nació hace unos años el movimiento STEAM, que consiste en añadir a las siglas inglesas STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) la A de Arte y Diseño. Originalmente los objetivos del movimiento eran aumentar la relevancia del arte y el diseño en el sistema educativo americano e impulsarlos como piezas clave de la economía del siglo XXI, basada en la creatividad e innovación. Pero también se puede utilizar el marco STEAM como punto de partida para construir experiencias educativas más transversales, que integren mejor la complejidad de los problemas reales y que apelen a la sistematitzación, a la colaboración y a la creatividad.

STEAM Barcelona International Conference (17-18/04/2015)

Despierta un gran interés, pues, en esta línea, la STEAM Barcelona International Conference, que tendrá lugar los próximos 17 y 18 de abril en el Cosmocaixa de Barcelona. Se presentarán casos de éxito de proyectos STEAM tanto de los Estados Unidos como de aquí y del resto de Europa, y se podrá escuchar a ponentes como Cindy Johanson, directora ejecutiva de Edutopia (Fundación George Lucas), Wendy R. Hawkins, directora ejecutiva de la Fundación Intel o Mike Petrich, cofundador del Tinkering Studio del Exploratorium de San Francisco, uno de los museos de ciencia más prestigiosos del mundo.

Aquí podéis descargar el programa de la STEAM Barcelona International ConferenceSTEAMBCN-Conf

Y aquí tenéis más información sobre el movimiento STEAM.

Para acabar, os recomiendo que dediquéis unos minutos a este vídeo, una buena muestra de lo que se puede conseguir cuando se combinan arte y ciencia. El vídeo forma parte del proyecto Beautiful Chemistry, una colaboración entre el Instituto de Tecnología Avanzada de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China y la editorial Tsinghua University Press, que tiene por objetivo transmitir al gran público la belleza que se esconde en los procesos y estructuras que estudia la química.

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