Las últimas joyas de los últimos neandertales están en Tarragona

Por primera vez se descubren en la Península Ibérica restos de la elaboración de un ornamento neandertal hecho con garras de águila de 39.000 años. El hallazgo es el más moderno de este tipo documentado hasta la fecha y sugiere la existencia de una cultura común transmitida de los neandertales a los humanos modernos. En el sitio arqueológico de Cova Foradada, en la localidad tarraconense de Calafell, un grupo de investigadores españoles ha realizado un descubrimiento muy peculiar: un pequeño hueso de águila que, según parece, fue manipulado para confeccionar un adorno personal. Los restos del yacimiento sugieren un uso …

Continue Reading

L’Univers es comença a il·luminar a partir de la detecció d’ones gravitacionals

Els detectors Virgo i LIGO comencen a detectar amb certa freqüència ones gravitacionals provinents de fenòmens llunyans generant un mapa cartogràfic de l’Univers més remot. L’any 1916 Albert Einstein va predir l’existència d’ones gravitacionals. L’any anterior havia establert la teoria de la relativitat general on descrivia que els cossos celestes amb una massa més gran atreien masses més petites degut a la deformació que generaven en el camp espai-temps. Aquest cop, Einstein visualitzava que una massa suficientment important en acceleració no només deformaria l’espai temps, sinó que hi generaria ones que es propagarien per l’Univers a la velocitat de la …

Continue Reading

El secret de la memòria de Sherlock Holmes

señor

Un estudi a 30 persones permet determinar com es formen els records de la nostra experiència Si has vist la sèrie o llegit una de les històries de Sherlock Holmes sabràs que el personatge d’en Conan Doyle té una memòria prodigiosa. Probablement tots hem desitjat tenir en algun moment aquesta capacitat, tot i que cal valorar els seus pros i contres. En un capítol de Black Mirrow, el protagonista ens mostra com ho pot recordar tot gràcies a una tecnologia implantada en el seu cervell i resulta molt inquietant. En aquest cas, en Sherlock Holmes no ha estat el protagonista …

Continue Reading

NMD, l’antiheroi emmascarat del càncer

Mutacions que afavoreixen al nostre sistema immunitari? La resposta és sí. Gràcies a un algoritme creat amb machine learning, els investigadors poden detectar quines mutacions genètiques s’encarreguen de l’activació del sistema immune, de forma que es podrà identificar quins pacients de càncer o de determinades malalties hereditàries, respondrien favorablement a la immunoteràpia o a diversos fàrmacs ja existents.     Són nombroses les mutacions que poden afectar el nostre genoma, aquestes, anomenades mutacions sense sentit degut a l’aleatorietat del fenomen, consisteixen en canvis puntuals dins una seqüència d’ADN que donen lloc a l’aparició de codons sense sentit en l’ARN missatger. Aquest fet es tradueix …

Continue Reading

Poden aus autòctones combatre l’amenaça de vespes invasores?

S’ha descobert que un rapinyaire diürn pot depredar els nius de la vespa asiàtica, la qual amenaça la biodiversitat, les activitats econòmiques i la salut humana a Catalunya des del 2012. Un equip de recerca de l’Institut de Biologia Evolutiva (IBE) de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) i el Consell Superior d’Investigacions Científiques (CSIC) ha utilitzat la genètica per a demostrar que l’aligot vesper, un rapinyaire autòcton i comú a Europa, pot depredar els nius de la vespa asiàtica, una de les cent espècies foranes més invasives. Aquest descobriment obre la porta a la possibilitat de confiar en l’aligot vesper …

Continue Reading

Descobreixen marcadors genètics en l’inici de la malaltia de parkinson

L’estudi l’han realitzat Investigadors de l’Institut de Neurociències de la Universitat de Barcelona (UBNeuro), l’Hospital Clínic i l’Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS). Aquests resultats, publicats a la revista Movement Disorders, permetràn delimitar la recerca de noves dianes terapèutiques, i també podrien tenir implicacions en el diagnòstic de la malaltia. Segons dades de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) la malaltia de Parkinson, és el segon trastorn neurodegeneratiu més comú després de l’Alzheimer i afecta més de sis milions de persones arreu del món, una xifra que podria elevar-se a més de dotze milions el 2030. Aquesta patología …

Continue Reading

La tecnología que hay detrás del melón que comemos

El estudio del genoma de más de 1.000 variedades de melón, en el que ha participado un equipo catalán del CRAG, narra su origen y domesticación. ¿Qué mejor que comer un delicioso trozo de melón dulce y fresco en pleno verano? Cuando estamos con el tenedor en la mano no somos conscientes de que para llegar aquí fue necesario mucho trabajo y tiempo. Las variedades de melón que conocemos hoy nada tienen que ver con sus antepasados, pequeños y amargos. Son fruto de una larga historia de mejora con el único fin de agradar a nuestro paladar. La mejora genética …

Continue Reading

Un paso más cerca del origen del Universo gracias al hallazgo de 83 cuásares

El reciente hallazgo de 83 cuásares en el Universo primigenio puede llevarnos a conocer el primer agujero negro supermasivo que apareció poco después del Big Bang Hace poco más de 13 mil millones de años luz se formó el Universo. Prácticamente los mismos años luz de los 83 cuásares, que recientemente un equipo de astrónomos ha descubierto. Este hito nos revela que, el inicio de la historia del Universo se pudieron formar más agujeros negros supermasivos de los que creíamos,  y esto a su vez, nos puede llevar hasta el primer agujero negro supermasivo creado justo después del Big Bang. …

Continue Reading

La delicadesa de les màquines

Els robots tradicionalment han consistit en estructures rígides, poc hàbils a l’hora de fer moviments fins i precisos. Si de petits havíeu tingut alguna joguina teledirigida que no fos un vehicle, recordareu els problemes que tenia per superar un desnivell o girar en una cantonada, i si queien (i solien caure sovint) calia posar-los drets, assistir-los. Sovint la ciència ha intentat imitar la natura, i en aquesta direcció, van aparèixer els soft robots, robots construïts amb materials més tous com ara plàstics, flexibles i adaptables, i molt més articulats per poder realitzar moviments més complexos. En certa manera, els robots …

Continue Reading

Que passa si rotem la bicapa de grafè?

La creació de materials superconductors, conjunts completament nous d’estats magnètics, propietats completament noves dins del grafè, són alguns dels exemples del que s’aconsegueix gràcies a una petita rotació d’1,1º, el conegut com “angle màgic”. Tal com diu Dmitri Efetov, professor de l’ICFO, “Mai vam esperar veure tants estats diferents simplement ajustant la porta electrònica. Ha estat totalment inesperat”. Anteriors estudis realitzats a l’Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT), observen com superposant dues capes de grafè i desviant la seva posició entre si 1,1º es donen diverses propietats que no havien estat observades prèviament. Entre elles, es destaquen la superconductivitat i nous …

Continue Reading