Tecnologia, evolució, experiments mentals i educació

Tecnologia, evolució, experiments mentals i educació

Des que fa tres milions d’anys els primers homínids van començar a trencar pedres per aprofitar les restes de carn que deixaven els carnívors, la tecnologia ha format part de l’evolució de la nostra espècie. Els humans som l’única espècie capaç de transformar i combinar significativament objectes per modificar les nostres condicions de vida. Hi ha qui diu que la tecnologia ens deshumanitza, però justament és el que més ens diferencia de la resta d’animals. La tecnologia ens fa humans. No és que sigui impossible viure en el món actual sense tecnologia sinó que sense ella la supervivència, literalment, no és possible. Els humans depenem completament de la tecnologia perquè hi hem coevolucionat durant milions d’anys: necessitem roba per abrigar-nos, foc per escalfar-nos i coure aliments, eines per recollir-los i cultivar-los, etc. Els canvis tant biològics com culturals que s’han produït al llarg de la nostra història han estat modelats per la tecnologia. La tecnologia, per tant, ens ha fet qui som i sense ella seríem incapaços de sobreviure en aquest planeta.

El novel·lista escocès Charles Stross va proposar fa uns anys un experiment mental per demostrar que, si prescindim de la tecnologia, la Terra és inhabitable per als humans. El primer pas de l’experiment consisteix a confegir unes anomenades sondes de carn, que no són més que uns organismes biològicament idèntics a nosaltres en tot tret de la intel·ligència. Aquestes sondes, per tant, tenen exactament les mateixes necessitats fisiològiques que un humà, però no disposen d’intel·ligència. En el següent pas de l’experiment es reparteixen les sondes a l’atzar per la superfície de la Terra i s’observa si sobreviuen o no. Els càlculs de Stross indiquen que al cap de quatre minuts el 80% de les sondes han mort ofegades perquè han anat a parar directament a l’aigua, al cap de poques hores la meitat de les supervivents han mort de fred a les muntanyes o a les zones polars, al cap de pocs dies la major part de les sondes restants han mort de set i al cap de poques setmanes, de gana.

La tecnologia, per tant, és part essencial de la nostra naturalesa. Des d’aquest punt de vista i tenint en compte que els avenços tecnològics es produeixen a un ritme acceleradíssim (s’estima que el coneixement i la informació que actualment es generen en un any equivalen als generats els darrers 5.000 anys), és raonable pensar que la gent jove haurà d’estar preparada per viure en un món modelat per la tecnologia. El que resulta sorprenent és que la penetració de la tecnologia en el principal agent que ha de proporcionar aquesta preparació, el sistema educatiu, sigui, ara per ara, tan baixa.

La tecnologia és, només (només!), una eina. És obvi que, ben utilitzada, té un potencial educatiu no només enorme sinó imprescindible: facilita la participació, la comunicació i la col·laboració entre els estudiants i dóna peu a un aprenentatge contextualitzat, realista i significatiu. Només (només!) cal que li obrim la porta de les escoles.

Pepe Cervera, biòleg i periodista científic, explica molt bé en aquest vídeo la naturalesa tecnològica humana i l’experiment mental de Charles Stross. El seu blog, Retiario, és, per cert, molt recomanable.

 

Leave a Comment

Your email address will not be published.

*